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Hotel Ryugyong


A raiz de la entrada en mi blog sobre la clasificación de los edificios mas feos del mundo ( http://elhistoriadores.wordpress.com/2012/04/16/un-edificio-espanol-se-cuela-entre-los-21-mas-feos-del-mundo/ ) me llamó la atención que apareciera un edificio llamado Hotel Ryugyong en Corea del Norte, ¿como es posible que hubiera un hotel en un país que no acepta prácticamente turistas? He buscado información sobre dicho edificio y resulta bastante curiosa por lo que quiero compartirlo con vosotros.

Hotel Ryugyŏng es unrascacielos en construcción situado en Sojang-dong, en el distrito de Potong-gang de Pionyang, Corea del Norte. Su nombre proviene de uno de los nombres dados históricamente a Pionyang: Ryugyong, “capital de los sauces”.

La construcción del edificio comenzó 1987 y se tenía previsto terminarlo en 1989. Sin embargo, la disolución de la Unión Soviética resultó en serias dificultades económicas para Corea del Norte y la escasez de materiales para la construcción. Después de muchos retrasos, las obras fueron detenidas en 1992 con el edificio inconcluso. A inicios de 2008 se retomaron los trabajos, con vistas a su finalización definitiva para 2012.

El hotel alcanza una altura de 330 metros, con 105 plantas que suponen una superficie total 360.000 m², haciendo de este edificio la construcción más sobresaliente de toda la ciudad y del país. De concretarse su construcción, el Ryugyong se convertiría en el segundo hotel más alto del mundo, tras el Rose Rotana. Además, sería el único hotel en el mundo con más de 100 pisos. A enero de 2012, el Hotel Ryugyong es el 35º edificio más alto del mundo.

2012_04_17_hotel

Construcción

El plan para la construcción de un gran hotel aparentemente fue documentada como una respuesta de la Guerra Fría a Corea del Sur por la finalización de la construcción del entonces hotel más alto del mundo, el Westin Stamford Hotel en Singapur, en el año de 1986 por la compañía surcoreana SsangYong Group.2 Los líderes norcoreanos vieron al proyecto como un canal para atraer a los inversionistas occidentales en su mercado.2 Una firma, The Ryugyong Hotel Investment and Management Co., fue establecida para atraer unos esperados US$230 millones en inversión extranjera.2 Un representante del gobierno norcoreano prometió un trato relajado, diciendo, “Los inversores extranjeros pueden operar casinos, clubes nocturnos o lounges japoneses si lo desean”.2

La firma norcoreana Baikdoosan Architects & Engineers (también conocida como Baekdu Mountain Architects and Engineers) inició los trabajos de construcción de un hotel en forma depirámide en 1987.3

Abandono de la obra

El proyecto fue abandonado en 1992 por problemas económicos surgidos debido a los métodos y materiales de construcción utilizados.4 De haberse culminado a tiempo hubiera sobrepasado al Westin Stamford Hotel.5 Una teoría posible para su abandono es el colapso económico y energético que se dió en el país en 1990 con la caída de la Unión Soviética, y por tanto, de sus mercados y sus fuentes de suministro de petróleo. El golpe fue tan duro para Corea del Norte que decenas de miles de tractores fueron abandonados en el campo, los camiones se pararon, los automóviles, las fábricas, los servicios de riego, de fertilizantes, pesticidas y herbicidas, el colapso agrícola que acompañó al económico por falta de energía, llevó al país a perder 2 millones de personas, el 10% de la población, por inanición. Esta situación fue uno de los factores relacionados con la suspensión de las obras, dado que proyectos de esta envergadura requieren el consumo de grandes cantidades de energía y recursos, mermados por la hambruna existente.

La construcción del hotel estuvo detenida durante dieciséis años, la estructura exterior fue finalizada, pero no poseía ventanas ni compartimientos interiores.6

A pesar de que el hotel Ryugyong domina el skyline de Pionyang, las fuentes oficiales intentaron ocultar que el hotel existió alguna vez. El gobierno llegó más lejos, manipulando fotografías de la ciudad y excluyendo la estructura de los planos durante años.5 7 Los medios de comunicación occidentales alegaron fallos estructurales graves en la construcción, nombrándola “El peor edificio en el mundo”8 9 “El Hotel de la Muerte” y “Hotel Fantasma”, lo que se ha demostrado que es falso.7

Reanudación de la construcción

La construcción fue retomada en abril de 2008 bajo la supervisión del Orascom Group de Egipto, quién ha invertido fuertemente en la telefonía móvil y la industria de construcción en Corea del Norte. La compañía estimó terminar el trabajo exterior del edificio en 2010, pero el trabajo del interior puede llevar hasta el 2012 o más. Aunque los oficiales norcoreanos quieren el edificio esté finalizado el 15 de abril de 2012 para el 100 aniversario del nacimiento de Kim Il-Sung, el fundador de la nación.4

Diseño

El hotel está diseñado en forma piramidal con tres alas de 100 m de largo por 18 m de ancho, las cuales convergen en un punto donde forman un pináculo. La parte superior del edificio consiste en una estructura circular de 40 m de ancho que alberga ocho plantas que rotarán, coronada por otras 6 plantas estáticas. El hotel está rodeado por numerosos pabellones, jardines y terrazas.

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