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London 1908


Instalaciones propias y ceremonia de apertura

Al igual que ocurrió con los Juegos de Saint Louis, Londres no había sido en un principio la sede elegida para acoger la edición de 1908. Tal honor recayó en Roma. La presión ejercida en contra por otras ciudades transalpinas, como Milan y Turín, resentidas por la preferencia del COI hacia la capital italiana, y las graves pérdidas económicas y materiales que supuso la erupción del Vesubio en 1906, acabaron por llevar los Juegos Olímpicos hasta Londres. Como ocurrió con anterioridad, en la ciudad londinense también coincidieron dichos Juegos con una exposición, en este caso la Franco-Británica.

normalPor primera vez, los Juegos contaron con su propio estadio para albergar la mayoría de las pruebas, edificado con motivo de la cita olímpica. En París, las instalaciones del Racing no pasaron de ser el terreno de un club, y en Saint Louis, fueron las de la Universidad de Washington. En tan sólo nueve meses, del 31 de julio de 1907 al 1 de mayo de 1908, se construyó el estadio de Shepherd’s Bush -actual White City- con capacidad para 80.000 espectadores.

El recinto contó con una pista de cemento para la competición de ciclismo, otra de ceniza volcánica para atletismo y una piscina de 100 m. de longitud. En el centro del estadio quedó un amplio terreno de hierba para la práctica de rugby, fútbol, hockey, saltos, lanzamientos, lucha, gimnasia y tiro con arco.

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Los Juegos Olímpicos de Londres fueron los primeros que contaron con una ceremonia de inauguración, a la que acudieron 15.000 espectadores. En el estadio olímpico, desfilaron todas las delegaciones tras sus banderas, provocando algún que otro conflicto. Los finlandeses se negaron a desfilar tras la ensena rusa, que le tenía como protectorado. Además, el abanderado estadounidense se negó a inclinar la bandera de su país al paso por el palco de autoridades, ya que según una ley norteamericana “la bandera no debe inclinarse ni ante un rey”. Era el inicio de una rivalidad entre británicos y estadounidenses que estuvo muy presente durante todos los Juegos.

“Lo importante es participar”

En la cena de clausura de los Juegos, tras las dos semanas donde se concentraron las principales pruebas, Pierre de Coubertain pronunció una frase, que ha pasado a formar parte de la historia, no sólo del Olimpismo, sino del deporte en general. “Lo importante no es ganar sino participar”, fueron las palabras pronunciadas por el barón. Éste se las había escuchado al arzobispo de Pensilvania, en el acto religioso que ofició en la catedral de San Pablo, con motivo de la celebración de los Juegos.

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