El descubrimiento de América

El descubrimiento de América se da a partir de la expedición liderada por el italiano Cristóbal Colón junto a un grupo de españoles cuando en el 12 de octubre del año 1492 llegan a una isla que se llamara Guanahaní tras el cruce del océano Atlántico. Todo esto pese a que se pensaba, para ese entonces, que estaban en Asia, las Indias; pero sin saberlo estaban descubriendo América.

Cristóbal Colón y la tierra esférica

En Génova, Italia, en 1451 nació Cristóbal Colón. Sus padres eran tejedores, bastante pobres, queriendo, sin embargo, ser siempre un marino. Fue él quien, después de tanto estudio, llegara a la conclusión de que la tierra era esférica (considerando que se creía que la tierra era plana) y tras ello se le ocurrió emprender un gran viaje hasta la India y China a partir de la navegación hacia el oeste.

Este viaje lo realizaría al atravesar el océano Atlántico, hazaña que hasta ese entonces no se había realizado. Por creer en una tierra redonda, pensó que esa ruta sería mucho más corta que la usual para llegar hasta Asia, esto al bordear la costa de África, por tal razón creyó que este descubrimiento le haría ganar muchísimo dinero.

El proyecto

Una de las primeras cosas que debía realizar era buscar el dinero que costeara tal aventura, para ello solicitó la ayuda del rey de Portugal, considerando que este país poseía los mejores navegantes del momento. Por creer en lo peligroso de tal viaje, estos lo rechazaron.

Sin embargo, Colón solicitó a los reyes Católicos de España, Fernando de Aragón e Isabel de Castilla el dinero para tal excursión. Después de una larga espera, finalmente le generan el dinero solicitado para incursionar su viaje.

Creencias de entonces

Así como se creía que la tierra era plana, los marineros, de igual manera, temían en la idea de que en los mares se encontrarían monstruos marinos. De igual manera, creían que a partir de algún punto los barcos o desaparecían, o caían por algún abismo. Asimismo, los únicos continentes que hasta ese entonces eran conocidos, eran Europa, África y Asia.

La Empresa de Las Indias

La Empresa de las Indias fue el nombre generado al proyecto creado por Cristóbal Colón para llegar a Cipango (Asia) en el que descubriría América sin saberlo. Justo al ser aceptado por los reyes Católicos en el que acordaron en él en inicio de tal expedición. Le otorgarían en un documento el título de Gran Almirante de la Mar Océana, además, del cargo de Virrey de todos aquellos territorios que descubriera al igual que la décima parte de los beneficios obtenidos.

La Niña, La Pinta y La Santa María

Desde el Puerto de Palos (Andalucía) partiría Cristóbal Colón el 3 de agosto de 1492 con tres barcos: La Niña, La Pinta y La Santa María. Aunque la Santa María se consideraba una Nao que gustaba menos a Colón por ser más grande y menos maniobrable; fue, sin embargo, el capitán de esta; mientras de la Niña lo sería Vicente Yáñez Pinzón y de La Pinta, Martín Alonso Pinzón.

La expedición

Fueron 90 los hombres que formaron parte de esta expedición, Andaluces en su mayoría. Hasta las Islas Canarias se emprendió la expedición; fue acá donde se acondicionarían los barcos para poderlas adecuar a tal travesía, así como suministrarlas de víveres suficientes.

El 12 de octubre

Fue el 12 de octubre el día en el que, después de cinco semanas en el océano, ven por vez primera tierra, topándose con la isla Guanahaní, a la que luego Colón le pondría por nombre San Salvador, situada en las Bahamas. Después de este, haría Colón tres viajes más.

El Continente desconocido

Con los nuevos viajes realizados por Colón, la teoría de la existencia de un nuevo continente se reforzaba aún más. Recorrerían luego otras islas del Caribe, tales como Hautí y Cuba. Regresarían con dos barcos a Europa en 1493 mientras un grupo de 40 hombres se quedaría en Haití. Se podría decir que fue este el primer pueblo de europeos en lo que se llamaría “El Nuevo Mundo”.

Otros tres viajes

En los últimos tres viajes que realizaría Colón a América entre 1493, 1498 y 1502 con muchos más hombres y otros tantos barcos más, descubriría otras tierras, tales como las islas de Jamaica, Puerto Rico y las Antillas, así como las costas de Venezuela en Sudamérica y luego, la costa este de Centroamérica.

Américo Vespucio

Tras el último viaje realizado por Cristóbal Colón falleció en Valladoid (Castilla y León) en el año de 1506 creyendo en su teoría de haber descubierto otras tierras en Asia, sin saber que realmente estaría descubriendo un continente completamente nuevo.

Fue el navegante florenciano Américo Vespucio fue el primero en decir que tales tierras no pertenecían a Asia, sino a un nuevo continente. Fue justamente por él que lleva su nombre, a partir de 1507 se le conoce como América.

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