La historia la escriben los ganadores… y los historiadores, supongo – Sir Winston Churchill
Historia

¿Dónde nació la escritura?

diciembre 15, 2018

¿Dónde nació la escritura?

Hoy en día es difícil imaginar un mundo sin escritura. Estamos habituados a ella, la aprendemos cuando niños y la utilizamos largamente de grandes de manera completamente normal. Ahora mismo estamos haciendo uso de ella: Ustedes al leer, yo al redactar esta entrada. La usamos al leer el diario, al mandar un mensaje de texto, por Facebook o WhatsApp. Nuestro uso de ella es constante. Pero ¿dónde se originó? ¿Cuándo? Y ¿Por qué? Las respuestas a esas preguntas hoy parece ser más complejas que antaño, y en esta entrada intentaremos exhibir el porqué.

Representacion de la Tabilla cuneiforme de Kish

El nudo para llegar a la respuesta que buscamos se halla en nuestra mirada. ¿Qué deberíamos considerar escritura y que no? ¿Es solo un intento de comunicación? ¿Es un sistema de símbolos ideográficos y mnemónicos? ¿O un sistema de representación gráfica de un idioma, un modo transmitir información? Actualmente, la respuesta se encuentra en esta última declaración. Solo es considerado escritura todo sistema de caracteres que representa un idioma, con reglas y organización, capaz de ser comprendido tanto por su escritor como lector. Lo cual descarta números sistemas de comunicación escrita, catalogados de esta manera como Protoescritura, es decir, escritura previa a la invención de la verdadera escritura. Lo que nos devuelve a la primera pregunta, ¿Dónde, cuándo y por qué se originó la escritura?

Bien, el por qué parece ser más simple de responder. Es sabido que, al igual que la mayor parte de las cosas, la escritura nació por necesidad, una necesidad que tenían entre otros los sacerdotes de llevar un registro de las mercancías que entraban y salían de los graneros y almacenes de los templos que administraban en nombre de la divinidad. Lo cual nos conduce directamente al cuándo.

Simbolos de la escritura vincha

Está cuestión es un poco más problemática, pero, en cierto sentido, también es fácil de determinar (aunque no con exactitud cronológica).Pero, entonces, ¿quiénes fueron los primero en colocar esa piedra fundamental en la construcción del estado moderno? Y aquí es donde la respuesta se complejiza y toma diferentes arista, puesto que entra en juego la cuestión de la protoescritura y la escritura-sistema.De este modo, los primeros sistemas de protoescritura datan de algún punto de los siglos VII-V y los siglos V-IV A.C., mientras que los sistemas de escritura cuneiforme y alfabética pueden situarse alrededor de los años 3500 y 2500 A.C..

Centrándonos ahora en el donde, la escritura ideográfica y mnemónica se centra en las regiones sureste de Europa. Este tipo de escritura fue conocido como Escritura Vinča y sus máximas expresiones se hallan en la Tabla Tărtăria (del V milenio) y la Tabla de Dispilio (de finales del VI milenio).

Existen abundantes testimonios escritos de sistema Vinča, los cuales se inician es aproximadamente entre los años 5500-5300 A.C. y continúan hasta que desaparecen por completo alrededor del año 3500 A.C. Su uso concreto parece haber estado directamente relacionado con los rituales religiosos y funerarios, no habiendo pruebas de otro tipo de utilización hasta el momento; tal como lo demuestran sus diversos soportes, caracterizados por ser ofrendas o tabillas religiosas de textos breves y pocas palabras, en un comienzo, pasando a tabillas con texto algo más largos posteriormente. Se caracteriza así mismo por un signario lineal de 68 signos en su periodo más antiguo, siendo recortado a uno de 50 en torno al 4000 A.C.

Similar es el caso de los símbolos descubierto recientemente en Jiahu, China, en 2005. Caparazones de tortuga grabados con cierto tipo de escritura ideográfica, que datan del VI milenio A.C. Los caparazones se encontraban enterrados junto a restos humanos en 24 tumbas neolíticas excavadas en Jiahu, provincia de Henan, al norte de China. Según algunos arqueólogos, la escritura de los caparazones presentaba similitudes con la escritura sobre huesos oraculares del II milenio A.C. Sin embargo, otros rechazan esta afirmación por no estar suficientemente probada.

Paleta de Narmer en Hieracómpolis (antiguo Egipto), ca. 3100 a. C.

En cuanto a los sistemas de escritura, ya de mayor complejidad y sistematización, el primero en adjudicarse tal rubro es sin dudas el Sistema Sumerio. La escritura sumeria nace unos doscientos años después de la escritura Vinča, datando en torno a los años 3500-3300. A.C en la región mesopotámica. Seguida de cerca por la escritura egipcia, la cual se ubica entre los años 3300-3100. Ambas escrituras se caracterizan por ser de carácter logográfico (es decir, jeroglíficos). Los soportes de escritura aumentan y se diversifican, así como su uso. De los dos modelos, el sumerio fue el que evolucionaría más rápidamente, dispersándose a su vez hacia el este, alcanzando a las grandes civilizaciones de oriente, lo que llevaría a su evolución en un sistema cuneiforme hacia el año 2600 A.C. Estos sistemas de escrituras fueron seguidos rápidamente de los modelos de escritura Indo (inspirado en el sumerio) y chino.

El sistema que utilizamos actualmente, conocido como escritura alfabética, tendrá diversos puntos de orígenes, todos ellos relacionados con Siria y Palestina, en el Oriente Próximo; siendo el más perfeccionado y triunfante el fenicio, el cual evolucionaría para llegar al que utilizamos hoy en día en la mayor parte del mundo, aunque claro, no es el único.

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