Anuncios

1942 – Batalla de El-Alamein – Enfrentamiento Decisivo de la Segunda Guerra Mundial en África


La Batalla de El-Alamein aconteció en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial en el norte de África entre las fuerzas del Eje y las fuerzas Aliadas. La batalla de El-Alamein fue uno de las acontecimientos clave en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial (tal como también lo fueron la batalla de Midway, en el Pacífico, y la Batalla de Stalingrado en el continente), un punto de inflexión que marcó un antes y un después en la guerra. No obstante, además de lo que fueron los combates en sí, el El-Alamein convirtió a sus máximos protagonistas, Rommel (el zorro del desierto) y Montgomery (Monty) en héroes.

1280px-WesternDesertBattle_Area1941_en.svg

El 28 de junio de 1942 el Afrika Korps, al mando del general Erwin Rommel, obligó a las tropas aliadas a retirarse al territorio egipcio. Tras el fracaso de la ofensiva llevada a cabo por el 8º Ejército británico en Mars Matruh, la batalla de Bir Hakim y la masiva destrucción de tanques británicos en Knightsbridge, la retirada resultó inevitable. El golpe decisivo fue la conquista de la fortaleza de Tobruq, tras ocho meses de sitio. Con esta victoria, las tropas ítalo-germanas tuvieron abierto el camino hacia El Cairo. Tras el desastre de Tobruq, el Estado Mayor y el primer ministro británicos lograron convencer al presidente estadounidense Roosevelt y al Alto Mando norteamericano de la importancia estratégica de África del Norte. Los británicos, temerosos además de perder en Egipto una pieza clave en su Imperio y dejar en manos alemanas la ruta del petróleo de Oriente Próximo, elaboró un plan por el cual atacarían a Italia desde Libia, en un intento de penetrar por el punto débil del Eje. Para lograr este propósito existía, desde el punto de vista inglés, un serio problema: Rommel. Había que destruir las fuerzas alemanas e italianas en el norte de África, y eso fue lo que ordenó Winston Churchill al general Alexander en agosto de 1942, al encargarle que tomase el mando de las fuerzas británicas en Egipto y Siria, al mismo tiempo que el general Bernard Montgomery es destinado a dirigir el 8º Ejército.

Para tener una idea de la envergadura del enfrentamiento es necesario describir las fuerzas de ambos bandos:

  • Las fuerzas aliadas estaban compuestas por 220.000 hombres, 1.230 carros de combate, más de 1.200 cañones de campaña, 1.451 cañones antitanque, 13.000 vehículos artillados o semiartillados y 1.585 aviones. La tropas que participaron pertenecían al 8º Ejército, el cual estaba compuesto de tres cuerpos con soldados australianos, escoceses, neozelandeses, ingleses, estadounidenses, indios, franceses, griegos y polacos. El armamento pesado se componía de carros de combate Grant (M3), de 25 toneladas, con un cañón móvil de 37mm y un cañón semimóvil de 75mm; carros Cruisader, de 26 toneladas, con 2 ametralladoras y un cañón de 40mm; 270 carros de combate Sherman (M4), con cañones de alta velocidad de 75mm. La principal arma de la Fuerza Aérea eran los bombarderos Baltimore y B-25.
  • Las fuerzas del Eje estaban compuestas por 103.000 hombres (49.000 alemanes y 54.000 italianos), 548 carros de combate, 552 cañones de campaña, 1.063 cañones antitanque, 7.000 vehículos artillados o semiartillados y 350 aviones. El armamento pesado estaba compuesto por carros de combate Pzkw III F y G y Pzkw IV F2, de gran movilidad y grueso blindaje, provistos de cañones de alta velocidad de 75mm. El principal arma aérea fueron los cazas Bf 109 F-4. Importantes también fueron los cañones antitanque móviles de 75 y 88 mm.
768px-2_Battle_of_El_Alamein_001

Tras la toma de Tobruq el pavor invadió Londres, puesto que la posibilidad de la pérdida de El Cairo era ya una realidad, y con ella peligraba todo Egipto. Rommel instaló el ejército ítalo-alemán en el desierto egipcio, a la altura de El-Alamein, a escasos 95 km. de Alejandría. El-Alamein era una pequeña estación ferroviaria donde las tropas del 8º Ejército habían mantenido una sólida posición esperando la oportunidad del contraataque. Es en este momento (agosto de 1942) cuando Montgomery asumió el mando de la situación. Tras contener un nuevo ataque de Rommel en Alam el-Halfa (31 de agosto), Montgomery inició los preparativos para tomar la iniciativa y el 23 de octubre comenzó el ataque. La batalla estalló a las 9.40 (hora de Egipto) y más de mil cañones británicos abrieron fuego contra las baterías alemanas, mientras que diez divisiones esperaban el momento de avanzar. El frente se extendió 50 kilómetros, en una línea recta que bajaba desde El-Alamein, en la costa, hacia el sur, donde la cerraban las prácticamente infranqueables arenas movedizas de la depresión de Qattara. Rommel no estaba presente en el momento del ataque, ya que convalecía en Austria de una enfermedad, aunque antes de su marcha había dejado perfectamente planificada su defensa bajo las órdenes del general Stumme. A lo largo del frente, y en una franja de 7 a 8 kilómetros de ancho, los zapadores del Afrika Korps sembraron medio millón de minas, primera barrera a flanquear por los aliados, además de que detrás les esperaban dos divisiones Panzer desplegadas al norte y al sur, protegidas a su vez por una fila de baterías y una cadena defensiva formada por dos divisiones de soldados. A estas fuerzas había que sumarles todos los contingentes italianos. Frente a esto, los aliados les duplicaban en efectivos y sobre todo en la calidad de las armas, mucho más modernas gracias a la intervención de los Estados Unidos.

768px-2_Battle_of_El_Alamein_002

Ataque aliado 10 pm 23 Octubre
2_Battle_of_El_Alamein_003
Contraataque del eje 6pm 24 Octubre
768px-2_Battle_of_El_Alamein_004
Los aliados intentan romper el frente: noche del 25 Octubre

El plan de Montgomery era irrumpir en el norte con las divisiones del XXX Cuerpo, mientras que el XIII Cuerpo distraía al enemigo en el frente sur. Los australianos del XXX Cuerpo abrieron dos pasillos en la zona minada para dar así paso a los blindados del X Cuerpo. Por la noche de ese mismo día, Montgomery desvió la dirección de su artillería descargando sobre la infantería italiana, momento aprovechado para iniciar el avance. Durante la noche del 23 al 24 dos divisiones aliadas avanzaron lentamente, pulverizando la débil defensa italiana. Sin embargo, el avance resultaba lento y Montgomery presionó a sus mandos para acelerar el ataque, lo cual surgió efecto; la situación para los ejércitos ítalo-germanos se hacía cada vez más delicada, a lo que hubo que sumar la muerte del general Stumme, que dejó sin mando efectivo a las tropas de Rommel, quien, pese a sus cada vez mayores discrepancias y desconfianzas hacia Hitler, regresó de inmediato a África, pasando antes por Roma para quejarse, de nuevo, de la falta de combustible y refuerzos para sus tanques y tropas. Antes de que Rommel retomara la dirección de sus tropas, hubo un factor que determinaría más adelante la derrota del Eje: la RAF y la USAF hundieron en las semanas previas un 66% de los suministros de combustible enviados desde Italia por el Mediterráneo.

2_Battle_of_El_Alamein_005
Contraataque del eje y ataque de la 9ª División de Australia: noche del 25 de octubre
2_Battle_of_El_Alamein_006
La Division de paracaidistas Folgore ataca desde tres direcciones: 10:30pm 25 octubre las 3am del 26 de octubre
2_Battle_of_El_Alamein_007
Avance aliado, la 51ª División Higland toma Kidney Ridge, mientras la división armada Littorio contraataca: 5pm 26 Octubre
768px-2_Battle_of_El_Alamein_008
Repliegue y reestructuración de ambos bandos: noche del 26 al 27

Con Rommel ya sobre el terreno, se iniciaron los movimientos, en la madrugada del día 27, con un contraataque blindado en el que el mariscal alemán concentró a todos los carros de combate del Eje disponibles, a fin de compensar con una ventaja táctica la enorme inferioridad estratégica, gracias a una cortina de proyectiles. Rommel dirigió los tanques hacia los flancos de los blindados británicos, que habían consolidado sus posiciones. Montgomery respondió por su parte con una táctica defensiva que arrastró a los blindados alemanes a un combate de desgaste que diezmó a las ya de por sí debilitadas columnas de Rommel. La situación era crítica para el mariscal alemán, que tuvo que recurrir, una vez más, a convertir rápidas misiones de reconocimiento en ataques por sorpresa en los puntos más débiles del enemigo; sin embargo, el espíritu cauteloso de Montgomery hizo que por cinco veces fracasaron los intentos alemanes, a lo que hubo que unir la noticia del hundimiento de tres petroleros italianos en el Mediterráneo. En este punto Rommel era ya consciente de que la derrota era inminente. Pese a tener todos los factores en contra, Rommel reunió a todos sus efectivos para intentar un último ataque. Los carros alemanes e italianos se agruparon en la denominada “loma del Riñón”, pero la aviación aliada barrió las posiciones del Eje antes siquiera de iniciar la ofensiva. Era, pues, el turno de los aliados, que desencadenaron el inicio del ataque definitivo la noche del 28 de octubre, el cual obligó a retroceder a Rommel. Entre los días 29 y 31 se produjo el reagrupamiento del 8º Ejército y de lo que quedaba del ítalo-germano. El ataque se reanudó en las primeras horas de la madrugada del día 2 de noviembre, rompiendo de nuevo las líneas enemigas. Rommel opuso todavía una tenaz resistencia, consiguiendo crear una línea defensiva de artillería, al tiempo que se produjo unos de los combates acorazados más importantes de la historia. Durante todo el día continuó la expansión de las columnas motorizadas del 8º Ejército, que rechazaron uno tras otro los persistentes ataques de los Panzer alemanes. Montgomery se vio sorprendido por la dura resistencia alemana, mientras que Rommel, enfermo y agotado, sin municiones ni combustible, retrasó la derrota ya inevitable, destruyendo aún 87 tanques británicos y defendiendo, bajo el feroz bombardeo de la RAF, la insostenible línea tendida, un tenue bastión a lo largo de la pista de El-Rahman.

2_Battle_of_El_Alamein_009
El Eje fracaso en su intento de reconquistar Kidney Ridge: 8am del 27 Octubre
2_Battle_of_El_Alamein_010
Los aliados intentan empujar hacia atrás a la División Trento: 28 Octubre
2_Battle_of_El_Alamein_011
Rommel reestructura su posición: 29 Octubre
2_Battle_of_El_Alamein_012
Inicio de la Operation Supercharge: la 9ª División Australiana fracaso en su intento de ruptura del frente: 11pm del 31 octubre

Justo en el momento en que Rommel era ya consciente de la derrota y comenzaba a ordenar el repliegue, llegó la orden desde Berlín de mantener la posición mientras quedara un hombre con vida, una orden firmada por el propio Führer. Rommel vaciló entre salvar a su cuerpo de elite o acatar la orden como militar; sin embargo, el 4 de noviembre se produciría el desenlace final, y Rommel decidiría retirarse con su ejército: tras un ataque por sorpresa de los aliados, el débil frente que aún mantenían los alemanes quedó roto y los aliados ya estaban en la retaguardia de Rommel. La noche de ese mismo día el mariscal ordenó el repliegue definitivo. Por delante tenía 1.250 km de desierto, con pocos víveres y combustible para los 38 Panzers que habían sobrevivido de los 260 que empezaron la batalla de El-Alamein. Montgomery inició su persecución, pero un inoportuno aguacero le retrasó, de modo que Rommel logró alcanzar Túnez en quince días, en un repliegue que, según su ayudante, el general Bayerlein, fue la mejor operación que realizó Rommel en África.

2_Battle_of_El_Alamein_013
Batalla de Tanques de Tell el Aqqaqir: 9am del 2 de noviembre.
Las fuerzas del ejes se ven obligadas a retirarse: 10pm 2 noviembre
2_Battle_of_El_Alamein_014
El eje está a punto de sufrir una nueva derrota: 3 de noviembre
2_Battle_of_El_Alamein_015
Las fuerzas del eje detienen su retirada: 3 de noviembre

Los aliados rompen nuevamente el frente a las 7am del 4 de noviembre

En el campo de batalla quedaron más de 450 tanques y 1.000 cañones destruidos, a lo que había que sumar los 350 blindados y 400 baterías recuperadas por los vencedores. Las bajas humanas fueron relativamente reducidas, considerando la magnitud de la batalla: 2.350 bajas en el contingente aliado y 3.000 en el Eje, mientras que los heridos fueron entre los primeros 8.950 hombres y 7.000 en los segundos. Los prisioneros alcanzaron la cifra de 22.071 italianos y 7.802 alemanes. La victoria aliada había sido total, con lo que quedaba abierta la puerta para el desembarco en Italia.

Fuente: Enciclopedia Encarta

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s